포스코, '연구조합' 통해 중소 고객사 R&D 지원 확대
34개사 참여…올해 연구과제비 112억원 중 포스코 64억원 분담
나광호 기자
2020-03-05 17:04

[미디어펜=나광호 기자]포스코가 철강융합신기술연구조합을 통해 중소 고객사의 연구개발(R&D) 지원을 확대한다.


5일 포스코그룹에 따르면 연구조합은 강건재·표면처리·특수강·엔지니어링·자동화·정보통신·환경·에너지 등의 분야에서 기술적 애로사항을 해결하기 위한 연구개발 공동 협력체다. 


1995년 설립해 내부적으로 운영해 오던 방식을 바꿔 2014년부터 중소·중견 고객사에도 개방했으며, 현재 34개사 회원이다. 올해 연구조합의 총 연구과제비는 112억원 규모로, 포스코는 이 중 60% 수준인 64억원을, 나머지 상당부분도 그룹사에서 분담할 방침이다.


참여하는 고객사에는 포스코 기술연구원, 포항산업과학연구원(RIST), 포스텍 등의 전문 연구인력을 지원하고, 이용기술과 성능평가 및 지적재산권 확보 등 비즈니스 솔루션 지원도 병행한다.


고객사의 연구과제 수행에 대한 부담을 덜어주기 위해 비용부담도 30% 이내로 줄여줬다. 전문인력 및 연구개발 시설 등 인프라가 부족한 업체에 실질적인 도움을 주기 위한 조치다.


   
서울 강남구 대치동 포스코센터./사진=포스코


이에 따라 2017년 3건에 불과하던 중소 고객사 연구과제가 지난해 13건으로 대폭 증가, 전체 수행과제의 34%를 차지하는 등 참여도 늘어나고 있다. 중소 고객사에 대한 연구개발비 할당 비중은 더 크게 늘어나 지난해 연구과제비의 43%인 59억 수준까지 높아졌다.


연구과제를 수행한 중소 고객사의 성과도 가시화되고 있다. 콘크리트 제품 생산용 몰드베이스(mould base)를 생산하는 중소기업인 삼정산업은 연구과제를 통해 포스코 고내식강을 적용한 경량스틸 몰드베이스를 개발, 21억원 규모의 신규 매출을 올렸다. 


포스코는 기존 목재 소재만큼이나 가벼운 초경량 스틸 몰드베이스를 생산할 수 있도록 얇고 가볍지만 강도가 높고 부식에 강한 철강 소재(POS1006, 1007소재)와 이의 활용 기술을 지원했다. 이같은 성과를 바탕으로 삼정산업은 지난해 '대구경북 중소기업인대회'에서 동탑산업훈장을 받기도 했다.


또한 이동형 감시시스템, CCTV 등을 생산하는 중소기업인 이스온은 기존 도금강판 대비 5배 이상 부식이 강한 포스맥(PosMAC)을 활용해 승하강 기능을 갖춘 카메라 폴(Pole)을 개발하는데 성공했다. 이를 발판으로 이스온은 해안가 등 고온 다습한 환경에서도 녹슬지 않는 제품 개발로 국방부 등 신규 수요처를 발굴했다.


포스코 관계자는 "2023년까지 5년간 QSS컨설팅을 통한 중소기업 스마트화 역량강화 및 공장 구축 등에 총 200억원을 지원, 중소기업 경쟁력 제고에 지속 힘써 나갈 계획"이라고 말했다.



[미디어펜=나광호 기자]

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