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LG화학, 중 화유코발트와 합작법인 설립…총 2394억원 출자
전구체·양극재 합작 생산법인 설립 및 운영참여
나광호 기자
2018-04-11 09:45

[미디어펜=나광호 기자]LG화학이 지난해 정련 코발트 2만톤을 생산한 세계 1위 업체인 중국 화유코발트와 전구체 및 양극재 합작 생산법인 설립 계약을 체결, 배터리 핵심 원재료인 코발트의 안정적 수급 체계를 확보했다.


LG화학은 이번 계약으로 오는 2020년까지 총 2394억원을 출자, 화유코발트와 전구체 및 양극재 합작 생산법인을 각각 설립하고 운영에도 참여하게 됐다고 11일 밝혔다.


전구체 합작 생산법인은 중국 저장성 취저우시에 설립되며, LG화학은 833억원을 출자해 지분 49%를 확보한다. 양극재 합작 생산법인은 중국 장수성 우시시에 설립되며, LG화학은 1561억원을 출자해 지분 51%를 확보하게 된다.


양극재 제조를 위한 상위 공정인 전구체는 코발트·니켈·망간 등을 결합해 제조하며, 양극재는 전구체와 리튬을 결합해 만든다.


양사가 합작해 만든 전구체 및 양극재 공장의 생산 능력은 각각 연간 4만톤 규모로, 2020년부터 본격 생산을 시작할 예정이다.


4만톤 규모는 1회 충전으로 320km이상 주행 가능한 고성능 전기차 기준 약 40만대분의 배터리를 제조할 수 있는 분량이며, 향후 수요 증가시 10만톤까지 증설할 계획이다.


   
LG화학 오창공장에서 직원들이 전기차 배터리를 점검하고 있다(사진은 기사와 무관)./사진=LG화학


LG화학은 이번 계약을 통해 화유코발트가 코발트를 비롯한 원재료 공급을 보장하기로 했으며, 합작법인에서 생산되는 제품 역시 LG화학이 우선적으로 공급받기로 했다고 설명했다.


이에 따라 LG화학은 화유코발트(코발트 등 원재료)→합작 생산법인(전구체·양극재)→LG화학(배터리)으로 이어지는 수급 체계를 구축하게 됐다.


LG화학은 해당 공장에서 생산되는 전구체·양극재를 소형·전기차·ESS용 배터리를 생산하는 중국 남경 배터리 공장 및 전기차용 배터리를 생산하는 폴란드 브로츠와프 공장에서 사용할 계획이다.


박진수 LG화학 부회장은 "이번 합작법인 설립으로 핵심 원재료에서 배터리까지 이어지는 강력한 수직 계열 체계를 구축하고, 원가 경쟁력도 한층 강화할 수 있게 됐다"며 "지속적인 혁신을 통해 최고의 품질을 갖춘 배터리를 고객들에게 안정적으로 공급할 수 있도록 최선을 다할 것"이라고 말했다.


한편 LG화학은 그간 2016년 9월 GS이엠의 양극재 사업 인수 등 배터리 원재료의 안정적인 수급 체계를 갖추기 위해 많은 노력을 기울여왔다.


지난해 11월에는 황산니켈 생산업체인 켐코(고려아연 자회사)의 지분을 10% 확보, 내년 중반부터 황산니켈을 우선 공급받게 된다.

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